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Capelo é uma freguesia açoriana do município da Horta, na Ilha do Faial. Ocupa uma superfície total de 25,93 Km2 com 493 habitantes (2001). Tem uma densidade populacional de 19,0 hab./km². A freguesia de Capelo agrupa os lugares do Canto, Capelo, Areeiro, Ribeira do Cabo, Varadouro e Norte Pequeno. A freguesia conta com 400 eleitores inscritos (Autárquicas 2005). O Vulcão dos Capelinhos e o seu Farol, são o ex-libris da freguesia por excelência.

História Editar

O nome Capelo deriva o seu nome por se encontrar o cimo das altas montanhas coberto de nuvens, formando uma espécie de capelo ou capuz. Terá sido elevado a sede de freguesia no início de 1600, por desanexação da freguesia da Praia do Norte. Segundo Diogo das Chagas, em 1643, a freguesia tinha 160 habitantes distribuídos por 44 fogos. (Espelho Cristalino, pág. 478)

Foi praticamente destruída em 1672, durante a erupção do Cabeço do Fogo. A crise sísmica associada à erupção e a queda de cinzas e materiais de projeção, provocaram a destruição generalizada das habitações e campos agrícolas das freguesias do Capelo e da Praia do Norte. Entre 1673 e 1845, a Praia do Norte foi integrada na freguesia do Capelo. A Igreja da SS.ª Trindade do Capelo foi construída pela ação benemérita do Capitão-mor do Faial, Jorge Goulart Pimentel, substituindo a anterior igreja paroquial, de invocação a N. Sra. da Esperança.

Monumentos, Museus, Jardins Editar

A Igreja da SS.ª Trindade do Capelo foi construída pela ação benemérita do Capitão-mor do Faial, Jorge Goulart Pimentel. Possuí uma imagem de Santa Ana do princípio do Século XX. Veio substituir a anterior igreja paroquial destruída em 1672, de invocação a N. Sra. da Esperança. No Norte Pequeno, se encontra a Ermida de N. Sra. da Esperança cuja padroeira, é a imagem religiosa mais antiga da freguesia e primitiva padroeira da freguesia. Merece ainda referência a Escola de Artesanato do Capelo e o Parque Florestal do Capelo.

O Varadouro, antigo cais piscatório, é hoje um local por excelência para veraneio e estação balnear. Possui um microclima muito agradável, voltada para a Baía da Ribeira do Cabo. Quando chove abundantemente, das suas arribas caem a pique sete ribeiras em cascata.

As Termas do Varadouro, da autoria do arquiteto Read Teixeira, foram inauguradas a 1 de Agosto de 1954. Foi considerada sem rival nos Açores e uma das melhores de Portugal. As suas águas sulfurosas, descobertas em 1868, são recomendadas para tratamento de doenças de pele e reumáticas.

A Ermida do Varadouro foi fundada em 1720, pelo Pe. Manuel Pereira Cardoso, sob a invocação de N. Sra. do Carmo. Em seu testamento datado de 1725, impôs aos seus herdeiros a obrigação de mandar celebrar nela perpétuamente, uma festa com missa cantada ao SS.º Sacramento, a N. Sra. do Carmo e a Santo António, no primeiro domingo de Outubro.

Seguindo a Estrada do Vale Formoso, com cerca de 6 km de extensão, pode observar diversos miradouros e conhecer em pormenor a vegetação costeira - urzes, faias-da-ilhas, pau-branco e incenso. Junto ao Vulcão dos Capelinhos, na antiga estação baleeira do Cais Comprido e seu areal, será transformada numa estação balnear.

A erupção do Vulcão dos Capelinhos, inicialmente aterradora, que alterou completamente a paisagem e criando uma imponente beleza insólita e de grande interesse geológico e biológico. (Vulcão dos Capelinhos - Retrospectiva, Victor Hugo Forjaz, Vol. I, 1.ª edição, Observatório Vulcanológico e Geotérmico dos Açores, Ponta Delgada, 1997) Na estrada do Canto do Capelo, a 24 de Março de 1964, foi inaugurado o Museu do Vulcão. A 17 de Agosto de 2008, foi inaugurado o Centro de Interpretação do Vulcão dos Capelinhos.

Teve início a construção do Farol dos Capelinhos a 1 de Abril de 1894, e inaugurado a 1 de Agosto de 1903. Deixou de operar a 29 de Novembro de 1957, em virtude da erupção vulcânica. O farol é composto por um corpo retângular, de dois pisos, um dos quais soterrado e uma torre central octogonal. É construído em alvenaria de pedra rebocada (antigamente pintada), exceto as molduras dos vãos, os cunhais e a cornija, que são em cantaria à vista. Serviu de guia ao longo dos tempos a inúmeros barcos.

Tradições, Festas e Curiosidades Editar

Para além das festas do Culto do Divino Espírito Santo, destaca-se as Festas do Varadouro (1.º Domingo de Outubro).

Os seus cabeços [ cones vulcanicos ] têm assinalados vários trilhos pedestres para conhecer o Complexo Vulcânico do Capelo, desde da Caldeira do Faial até a Ponta dos Capelinhos. A partir dos Parque Florestal do Capelo, poderá ainda fazer a subida do trilho pedestre do Cabeço do Fogo (571 metros), das Levadas, bem como do trilho pedestre do Cabeço da Fonte, também chamado Cabeço do Capelo (488 metros), Caldeirão e Cabeço do Canto (346 metros). Descubra no percurso a Furna Ruim, e ainda, a Fonte dos Namorados. Na Canada das Adegas, no lugar do Norte Pequeno, é uma das poucas zonas de cultivo de vinha da ilha.

Regista-se o melhoramento da sua rede rodoviária e uma aposta no desenvolvimento sustentado do Turismo ( Turismo Ambiental, Turismo Termal, Turismo em Espaço Rural, Geo-turismo ). Está previsto a reabilitação das Termas do Varadouro, uma vez que o seu funcionamento ficou comprometido com o Sismo de 1998, e a construção de um Hotel no Varadouro.

Cavidade vulcânica localizada no Parque Florestal do Capelo, formada em resultado das escoadas lávicas do Cabeço do Fogo. Este tubo de lava tem apenas 55,3 metros de comprimento com uma altura máxima de 1,60 metros e largura máxima de 5,20 metros. O acesso a esta cavidade é feito pelo abatimento parcial do teto e de uma parede, tendo para montante 32,9 metros e para jusante 22,4 metros. A entrada para o montante tem uma altura de 1,50 metros e de largura 2,50 metros facilitando a visita para os mais curiosos enquanto que a entrada a jusante tem apenas 0,40 metros de altura e largura sendo visitada principalmente por espeleólogos ou aventureiros. Esta gruta possui apenas um tubo principal sem ramificações estando obstruída a jusante por uma bola de lava que foi arrastada por lavas fluídas posteriores durante a sua formação. Também a jusante poderemos observar algumas raízes que penetram nesta por pequenas fissuras, assim como pequenas estalatites. Em termos de fauna, constitui a única localidade conhecida para o escaravelho Trechus oromii Borges.

(Serrano & Amorim, Espécie troglóbia endémica do Faial e Açores (Borges et al., 2004). Fernando Pereira & Paulo A. V. Borges; Borges, P. A. V., Serrano, A. R. M. & Amorim, I. R. (2004). New species of cave-dwelling beetles (Coleoptera: Carabidae: Trechinae) from the Azores. Journal of Natural History, n.º 38: pág. 1303-13)

Saiba Mais Editar

Ligações Externas Editar

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